It's All The Buzz In Vancouver Backyards

Urban Backyard Beekeeping On The Rise And Many Of The Newcomers Are Millenials

Thousands of pollinators are at risk of extinction. Now, some cities are modifying bylaws to encourage residents to take up backyard beekeeping.

And it's working. 

In Greater Vancouver, beekeeping schools are reporting increases of 50 per cent or more in beginner enrolment over the last 10 years. And master beekeepers say a growing number of those novice beekeepers are millennials.  

"We have seen a huge increase in the popularity of beekeeping," said Paul van Westendop, an apiculture specialist for the province of B.C., which tracks urban beekeeping numbers through a mandatory registration system. 

B.C. Bee Supply in Burnaby, which teaches introductory courses, reported a 39 per cent growth in enrolment in 2019 from the year before. Twenty-five per cent of new attendees are millennials, an unusually high number, according to owner Winston Wong. 

In 2010, B.C. reported 42,000 colonies throughout the province. As of 2018, there are more than 52,000 colonies, for both hobbyists and those looking to make a profit. 

Pollination is important because it leads to the production of fruits that humans eat, as well as seeds that, in turn, create more plants. 

Eight wild bee species are listed on Canada's species at risk registry. Some of those species have lost 50 per cent of their total population. 

"We are currently inundated, and rightfully so, with the threat of of environmental degradation and the loss of biodiversity. We have taken nature for granted for far too long," said van Westendop.

Van Westendop says backyard beekeepers, if doing the job carefully and with proper training, are making a tangible difference. 

Jonathan Jakes, sales and operations manager at Urban Bee Supplies in Delta, B.C., which offers beekeeping training courses, says in 2012 the company had 14 students. In 2018, it had 104.

What Bees Need

Brian Campbell, master beekeeper at Blessed Bee Apiary and Bee SchooI in Vancouver, says newbie beekeepers should be aware that they're taking on a great responsibility, not just a trendy hobby. 

"A poor beekeeper could easily unintentionally kill or allow their bees to die. Take a class. Don't just run out and buy honeybees. Invest, because you need a lot of skill," Campbell said.

Why We Bee-Keep

Kelly Davies, a 28-year-old Vancouver resident, got into beekeeping four years ago because she wanted to learn more about where her food comes from. 

"It's definitely a trend right now. I think it's a good thing ... but could be a bad thing, especially if people are beekeeping but aren't aware of our native pollinators and how honeybees sometimes might compete with our native pollinators."

She says urban beekeepers should explore the diversity of bees when growing colonies, because different bees pollinate different flowers. 

Davies took courses at Urban Bee Supply, and two weeks later had her first bee colony up and running. Now, she runs community workshops on beekeeping as part of a Greener City grant project through the City of Vancouver. 

Davies keeps her bee colonies in the backyard of her workplace, Arbutus Coffee in Vancouver's Kitsilano neighbourhood.

"The reason I have the bees is for the pollination services that they provide to the neighborhood, while also using them to promote the importance of pollinators in the community," she said. 

Thirty-one-year-old Vancouver resident Garrett Kean has been keeping honeybees for seven years. He began strictly out of scientific curiosity, beginning with four colonies. Kean has had as many as 25 colonies at one time. 

"When I first started doing it, I was really just interested in the beekeeping side of things, and honey was just a nice byproduct," Kean said.

"For me, it was just this hobby that spun out of control ... I think about it a little like learning to play an instrument. You can start to learn to play piano and every single year, you can add on knowledge and that's what beekeeping has been like for me."


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“我們看到了養蜂業普及程度的大幅提升,”該公司的養蜂專家Paul van Westendop表示,該公司通過強制登記系統追踪城市養蜂數量。

公元前Burnaby的Bee Supply教授入門課程,2019年的入學人數比去年增加了39%。業主Winston Wong表示,25%的新參與者是千禧一代,這是一個異常高的數字。




“我們目前被淹沒,理所當然,因為環境惡化和生物多樣性喪失的威脅。我們已經把自然視為理所當然的長期,”van Westendop說。

Van Westendop說,後院的養蜂人如果仔細地進行適當的培訓,就會產生切實的影響。

提供養蜂培訓課程的達美公司Urban Bee Supplies的銷售和運營經理Jonathan Jakes說,2012年該公司有14名學生。 2018年,它有104個。


Bindssed Bee Apiary的主持人養蜂人Brian Campbell和溫哥華的Bee SchooI表示,新手養蜂人應該意識到他們承擔著巨大的責任,而不僅僅是一個時髦的愛好。






戴維斯參加了Urban Bee Supply的課程,兩週後她的第一個蜂群開始運轉。現在,她通過溫哥華市舉辦了關於養蜂的社區研討會,作為綠城資助項目的一部分。

戴維斯將她的蜂群留在溫哥華基斯蘭奴附近的Arbutus Coffee工作場所的後院。





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Tout est dans le buzz dans les arrière-cours de Vancouver

Des milliers de pollinisateurs risquent l'extinction. À présent, certaines villes modifient leurs règlements pour encourager les résidents à se lancer dans l’apiculture de jardin.

Et ça marche.

Dans la région métropolitaine de Vancouver, les écoles d’apiculture ont enregistré une augmentation de 50% ou plus du nombre de nouveaux inscrits au cours des 10 dernières années. Et les maîtres apiculteurs disent qu'un nombre croissant de ces apiculteurs novices sont des millénaires.

"Nous avons constaté une augmentation considérable de la popularité de l'apiculture", a déclaré Paul van Westendop, spécialiste de l'apiculture pour la province de Colombie-Britannique, qui suit le nombre d'apiculteurs urbains grâce à un système d'enregistrement obligatoire.

AVANT JC. Bee Supply à Burnaby, qui dispense des cours d'initiation, a enregistré une croissance de 39% des inscriptions en 2019 par rapport à l'année précédente. Vingt-cinq pour cent des nouveaux participants sont des millénaires, un nombre inhabituellement élevé, selon le propriétaire, Winston Wong.

En 2010, B.C. signalé 42 000 colonies à travers la province. En 2018, il y avait plus de 52 000 colonies, tant pour les amateurs que pour ceux qui cherchent à faire un profit.

La pollinisation est importante car elle conduit à la production de fruits que mangent les humains, ainsi que de graines qui, à leur tour, créent plus de plantes.

Huit espèces d'abeilles sauvages sont inscrites au registre des espèces en péril du Canada. Certaines de ces espèces ont perdu 50% de leur population totale.

"Nous sommes actuellement inondés, à juste titre, par la menace de dégradation de l'environnement et de perte de biodiversité. Nous prenons la nature pour acquise depuis trop longtemps", a déclaré van Westendop.

Van Westendop dit que les apiculteurs de basse-cour, s'ils font le travail avec soin et avec une formation adéquate, font une différence tangible.

Selon Jonathan Jakes, responsable des ventes et des opérations chez Urban Bee Supplies à Delta, en Colombie-Britannique, qui propose des cours de formation en apiculture, la société comptait 14 étudiants. En 2018, il en avait 104.

Ce dont les abeilles ont besoin

Brian Campbell, maître apiculteur chez Blessed Bee Apiary et Bee SchooI à Vancouver, a déclaré que les apiculteurs débutants devraient être conscients qu'ils assument une grande responsabilité, et pas seulement un passe-temps à la mode.

"Un pauvre apiculteur pourrait facilement tuer ou laisser ses abeilles mourir par inadvertance. Prenez un cours. Ne vous contentez pas d'acheter des abeilles. Dépensez-vous, car vous avez besoin de beaucoup de compétences", a déclaré Campbell.

Pourquoi nous garder

Kelly Davies, une résidente de Vancouver âgée de 28 ans, s'est initiée à l'apiculture il y a quatre ans parce qu'elle voulait en savoir plus sur la provenance de sa nourriture.

"C'est définitivement une tendance en ce moment. Je pense que c'est une bonne chose ... mais pourrait être une mauvaise chose, surtout si les gens sont apiculteurs mais ne sont pas au courant de nos pollinisateurs indigènes et de la manière dont les abeilles domestiques peuvent parfois rivaliser avec nos pollinisateurs indigènes."

Elle dit que les apiculteurs urbains devraient explorer la diversité des abeilles lors de la croissance de colonies, car différentes abeilles pollinisent différentes fleurs.

Davies suivit des cours à Urban Bee Supply et deux semaines plus tard, sa première colonie d'abeilles était opérationnelle. Elle anime maintenant des ateliers communautaires sur l'apiculture dans le cadre d'un projet de subvention de la ville verte à travers la ville de Vancouver.

Davies maintient ses colonies d'abeilles dans le jardin de son lieu de travail, Arbutus Coffee, dans le quartier de Kitsilano à Vancouver.

"J'ai des abeilles pour les services de pollinisation qu'elles fournissent au quartier, tout en les utilisant également pour promouvoir l'importance des pollinisateurs dans la communauté", a-t-elle déclaré.

Garrett Kean, un résidant de Vancouver âgé de 31 ans, élève des abeilles depuis 7 ans. Il a commencé strictement par curiosité scientifique, en commençant par quatre colonies. Kean a eu jusqu'à 25 colonies à la fois.

"Quand j'ai commencé à le faire, je m'intéressais vraiment à l'apiculture, et le miel était simplement un sous-produit intéressant", a déclaré Kean.

"Pour moi, c’était juste un passe-temps qui échappait à tout contrôle ... J'y pense un peu comme apprendre à jouer d’un instrument. Vous pouvez commencer à apprendre à jouer du piano et chaque année, vous pouvez ajouter des connaissances et c’est ce que l'apiculture a été pour moi. "

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